Selepas 27 tahun negara kita diisytiharkan sebagai negara bebas Polio, satu kes telah disahkan dijangkiti virus polio di Sabah. Kes ini melibatkan seorang bayi lelaki yang hanya berumur 3 bulan dari Tuaran, Sabah yang mengalami demam dan selepas itu diikuti dengan lemah anggota badan.

Apakah itu polio?

Poliomyelitis ataupun lebih dikenali sebagai “polio” adalah sejenis penyakit yang disebabkan oleh virus yang dipanggil “poliovirus”. Polio telah hampir dipupuskan di dunia ini dengan hanya berendemik di negara Pakistan dan Afghanistan dengan jangkitan polio liar (wild type 1 poliovirus). Terdapat 3 strains virus polio dan jenis 2 dan 3 sudah pun dipupuskan masing-masing pada tahun 2015 dan tahun 2019.

Virus polio disebarkan melalui najis-tangan-mulut dan bukannya melalui penyebaran di udara. Ia mempunyai masa tempoh pengeraman (incubation period) selama 7 hingga 14 hari, di mana virus akan membiak di sistem limpa dalam sistem pencernaan kita sebelum menyebabkan penyakit.

Akan tetapi, 90 – 95% orang yang dijangkiti polio tidak akan mempunyai sebarang tanda. Segelintir kecil pula mengalami masalah seperti jangkitan virus biasa dengan sakit kepala, sakit tekak, demam dan keletihan.

Terdapat sekumpulan kecil yang dijangkiti virus polio, terutamanya kanak-kanak dibawah umur 5 tahun, akan mengalami masalah lumpuh badan dan otot lemah sehinggakan pernafasan terjejas yang kita panggilkan sebagai “paralytic polio”.

Keadaan inilah yang telah berlaku terhadap bayi 3 bulan di Tuaran. Paralytic polio ini seterusnya akan meningalkkan kesan yang berpanjangan terhadap otot dan sekaligus menyebabkan kecacatan otot yang berkekalan untuk lebih daripada 2/3 pesakit paralytic polio. Setakat ini, tiada ubat khas untuk jangkitan polio. Rawatan hanyalah pemantauan, bantuan pernafasan dan ubat-ubatan untuk mengurangkan kesakitan.

Bagaimanakah kita dapat mengelakkan diri daripada dijangkiti polio?

Vaksinasi adalah satu-satunya cara yang terbukti untuk mengelakkan diri daripada dijangkiti polio.

Jangkitan polio adalah epidemik seluruh dunia sehingga tahun 1950an apabila vaksin untuk polio telah dicipta oleh Jonas Salk pada tahun 1952 sebagai “inactivated poliovirus vaccine” dan 1960 oleh Albert Sabin sebagai “oral polio virus”. Endemik yang terbesar berlaku pada tahun 1988, melibatkan 125 negara dan menyebabkan kecacatan otot berkekalan untuk lebih 350,000 kanak-kanak.

Pada tahun itu juga, World Health Organisation (WHO) telah melancarkan program “Global Polio Eradication Initiative (GPEI)”. Program ini telah berjaya menurunkan kes poliomyelitis lebih daripada 99.9% kepada kurang daripada 50 kes jangkitan polio liar (hanya 37 kes di Pakistan dan Afghanistan sehingga July 2019 untuk tahun ini). Kes terakhir di Malaysia berlaku pada 27 tahun yang lepas pada tahun 1992.

Setakat ini terdapat 2 jenis vaksin untuk mencegah penyakit Polio, Iaitu Oral Polio Vaksin (OPV) dan Inactivated Polio Vaksin (IPV).

OPV adalah virus polio yang telah dilemahkan dan diberi secara titisan cecair ke dalam mulut. Virus dalam OPV yang dilemahkan akan membiak di dalam usus dan seterusnya badan kita akan menghasilkan antibodi yang berkekalan untuk badan kita. Virus polio yang dilemahkan itu akan diproses dan dibuang sebagai najis. Di negara ataupun kawasan dengan sanitasi yang kekurangan, virus ini akan disebarkan kepada kanak-kanak lain untuk mendapatkan pelindungan secara pasif. Dalam erti kata yang lain, oral polio membantu untuk kanak-kanak lain yang tidak mendapat vaksin juga melalui cara “pasif” itu. Cara ini disarankan untuk negara yang lebih mundur dan endemic polio.

Untuk IPV pula, vaksin ini diberikan secara suntikan. IPV digabungkan untuk dalam vaksin 5 serangkai mahupun 6 serangkai (di klinik/hospital swasta) untuk diberikan pada umur 2, 3, 5 bulan dan dos booster pada umur 18 bulan. IPV adalah virus polio yang telah dimatikan tetapi badan kita dapat mengenalpasti unsur-unsur virus polio apabila disuntik ke dalam badan. Badan kita akan menghasilkan antibodi secara semulajadi dan memberi perlindungan kepada kita untuk mengelakkan daripada terjangkit polio secara berkekalan. Di Malaysia, kita sudah bertukar dari OPV ke IPV sepenuhnya sejak tahun 2009.

Apa pula yang dimaksudkan dengan vaccine-derived poliovirus (VDPV)?

Untuk VDPV ataupun vaccine-derived poliovirus pula, ia tidak bermaksud vaksin polio membawa penyakit!!! VDPV ini hanya berlaku di negara yang menggunakan ORAL POLIO VAKSIN (OPV) kecuali terdapat jangkitan kes import dari negara lain. Negara kita sudah tidak menggunakan OPV sejak tahun 2009. IPV tidak akan menyebabkan vaccine-derived poliovirus!!!

VDPV berlaku apabila dalam sesebuah komuniti yang diberi oral polio virus dengan kadar vaksinasi yang rendah (<95%), oral polio virus yang dihasilkan sebagai najis diberikan kepada orang yang seterusnya melalui sebaran najis-tangan-mulut. Setiap kali virus dari OPV ini melalui pemprosesan dalam usus manusia, kandungan genetiknya akan berubah. Kitaran ini akan berterusan jika kadar imunisasi di kawasan itu sangat rendah dan sistem sanitasi dan tahap kebersihan masyarakat setempat itu rendah. Selepas satu masa yang lama dengan kitaran yang berulang-ulang, biasanya lebih daripada 12 bulan, virus polio itu akan bertukar kepada bentuk yang dapat menjangkiti manusia dan menyebabkan penyakit VDPV.

Jadi, masalah utamanya bukan dengan vaksin itu, tetapi disebabkan oleh kadar vaksinasi yang agak rendah dan tahap sanitasi yang kekurangan.

Mengapakah kes di Tuaran ini dapat berlaku sedangkan negara kita tidak menggunakan OPV?

Kes jangkitan polio yang berlaku di Tuaran mempunyai perkaitan genetik yang bersamaan dengan kes VDPV yang berlaku di Filipina baru-baru ini. Berkemungkinan besar (kes masih disiasat oleh Kementerian Kesihatan Malaysia), kuman ini “diimport” oleh orang yang tidak divaksin dan terjangkit virus polio di Filipina. Ingat lagi, kebanyakan mereka yang dijangkiti polio tidak mempunyai tanda dan hidup seperti biasa. Tetapi, mereka akan menyebarkan penyakit ini melalui najis-tangan-mulut!!!

Kes di Tuaran melibatkan seorang kanak-kanak yang berumur 3 bulan. Jika bayi ini sudah divaksinkan, dia hanya mendapat suntikan pertama sahaja dan perlindungan daripada polio adalah rendah.

Siasatan awal pihak KKM pula mendapati 25 daripada 204 (12.3%) kanak-kanak di sekitar kawasan tempat tinggal kes tidak divaksinkan. Untuk mendapatkan perlindungan imuniti (Herd Imunity) semulajadi dari orang sekeliling, kawasan tersebut memerlukan kadar imunisasi lebih daripada 95%. Jadi, bagi mereka yang tidak dapat divaksinkan seperti bayi ini yang tidak cukup umur untuk divaksinakan penuh adalah berisiko besar untuk dijangkit jika didedahkan kepada kuman-kuman seperti polio.

Vaksinkanlah anak anda mengikut masa yang ditetapkan dan dapatkan nasihat daripada doktor secepat mungkin jika terdapat sebarang permasalahan terhadap vaksin. Jangan sebab anda tidak mahu vaksinkan anak anda, anak pula yang terpaksa menanggung segala kesusahan kelak masa.

“Vaccination Saves Live. Let’s make sure we vaccinate every child and end polio for good”

Dr Lim Wee Yi
Pakar Kanak-kanak,
SALAM Senawang Specialist Hospital